Чи може віртуальна реальність вилікувати алкоголізм?

Лікування залежності віртуальною реальністю

Нове дослідження в галузі залежності припускає, що певний вид «віртуальної реальності» може допомогти людям з алкогольною залежністю знизити тягу до спиртного. Незважаючи на те, що подібний висновок був зроблений в результаті маломасштабного дослідження з випробуваними в кількості 10 чоловік, самі дослідники висловлюють оптимізм щодо віртуальної реальності як терапії розладів, викликаних зловживанням алкоголю.

Нове дослідження в галузі залежності припускає, що певний вид «віртуальної реальності» може допомогти людям з алкогольною залежністю знизити тягу до спиртного. Незважаючи на те, що подібний висновок був зроблений в результаті маломасштабного дослідження з випробуваними в кількості 10 чоловік, самі дослідники висловлюють оптимізм щодо віртуальної реальності як терапії розладів, викликаних зловживанням алкоголю.

«Подібна технологія вже стала популярною в області психології і психіатрії» - говорить старший науковий співробітник Хан Дук Хьон, доктор медичних наук, доктор філософії, медична клініка при університеті Чунан, Сеул, Південна Корея.

Доктор Хан розповів про те, що віртуальна реальність вже використовується для лікування фобій і посттравматичних стресових розладів. Ідея полягає в тому, щоб дозволити пацієнтові пережити ситуацію, яка може спровокувати почуття гніву або занепокоєння в безпечному і контрольованому середовищі. Потім, передбачається, що пацієнтові буде легше навчитися правильно справлятися з ситуацією в справжньому житті. Про те, чи може такий метод допомогти впоратися з наркотичною залежністю, відомо значно менше. Однак, згідно слів доктора Хана, є підтверджені свідчення того, що віртуальна реальність допомагає людям впоратися з тягою до куріння і алкоголю.

Для нового дослідження його команда обрала 12 пацієнтів, які перебували на лікуванні від алкогольної залежності. Всі вони пройшли програму детоксикації протягом одного тижня, а потім взяли участь у 10 сеансах терапії віртуальною реальністю - двічі на тиждень протягом п'яти тижнів.

Ці сеанси включали в себе постановку трьох абсолютно різних віртуальних сцен - одна в розслаблюючій обстановці; друга - в ситуації високого ризику, коли пацієнт опинявся в ресторані, де всі вживали алкоголь; і третя - ситуація «відрази».

Сцена «відрази» занурювала пацієнта в середовище всіх негативних аспектів вживання алкоголю: вид, запахи і звуки людей, яким стає погано від занадто великої кількості випитого алкоголю.

Перед початком програми лікування «віртуальною реальністю» усі піддослідні пройшли позитронно-емісійну томографію (ПЕТ) і комп'ютерну томографію (КТ) головного мозку, що дозволило дослідникам детально вивчити метаболізм головного мозку пацієнтів. З'ясувалося, що в порівнянні з групою здорових людей, у пацієнтів з алкогольною залежністю спостерігався прискорений обмін речовин в лімбічному ланцюжку мозку - що вказує на підвищену чутливість до таких подразників, як алкоголь. Однак, картина змінилася після лікування «віртуальною реальністю». Прискорений метаболізм мозку пацієнтів сповільнився, що, по завіреннях доктора Хана, можна віднести до процесу зниження тяги до алкоголю.

Згідно Сеульським вченим, така терапія може стати багатообіцяючим підходом у лікуванні будь-якої залежності. Можливо частково тому, що вона ставить пацієнтів в ситуації, подібні до реального життя, і вимагає їх активної участі. Сеанси створюються окремо для кожного пацієнта. Проте, щоб довести ефективність «віртуальної терапії» як методу лікування психічної залежності людини від речовини, і попередити зриви, необхідно витратити ще роки на вивчення проблеми.